Que tenen en comú un ascensor del Segle XIX i un Vehicle Autònom modern?

Dimarts, 16 febrer, 2021

Per Raimond Franch

Els primers ascensors de la historia eren simples plataformes amb una corda i una politja. Amb el temps, aquesta màquina es va perfeccionar, i al S.XIX un ascensor típic funcionava sobre guies metàl·liques i amb una màquina de vapor, però es sostenia solament amb una corda de cànem.

Era relativament freqüent que la corda es trenqués per desgast, i l’ascensor queia sense cap tipus de sistema de seguretat. Els diaris de la època reflectien el número de morts i ferits en aquests accidents, i la gent tenia por d’utilitzar aquests ascensor primitius. Aquest fet limitava l’alçada a la que es podia construir un bloc de pisos, ja que a partir d’un cert nivell la gent ja no comprava els habitatges més alts.

La situació va canviar quan, el 1854, el mecànic i inventor americà Elisha Graves Otis va demostrar que havia construït un ascensor amb un sistema de seguretat mecànic que n’impedia la caiguda. Otis va pujar al seu ascensor i, a la vista de tothom, un operari va tallar la corda amb una destral.

El públic va veure com l’ascensor queia uns pocs centímetres i s’aturava, gràcies a un sistema de llengüetes que es bloquejaven contra una guia dentada.

A partir d’aquí, Otis va començar a vendre els seus ascensors en edificis cada cop més alts, i es considera que el seu invent va permetre construir els gratacels tal i com els coneixem.

Encara avui, 167 anys després, els ascensors de la marca Otis s’instal·len als nostres edificis. I si son màquines segures és gràcies a la mecànica que els suporta, els materials que els formen i la mecatrònica que en regula el servei i la seguretat.

Llavors, què tenen en comú els ascensors de la època de Elisha Otis i els nous vehicles autònoms, capaços de circular sense conductor i que aviat podrem veure pels nostres carrers?

La resposta és la por de la gent, i la confiança que només es guanya quan la tècnica pot demostrar la seguretat dels nous invents.

Als propers Jocs Olímpics de Tokio està prevista una presència important de taxis autònoms als carrers de la capital japonesa. Però aquests taxis duran un xofer humà al volant.

Aquest xofer no és necessari, però ens donarà confiança a les persones que encara no podem confiar en que la tècnica està prou avançada com per garantir la seguretat dels passatgers.

Us sona haver vist en les pel·lícules com els antics ascensors tenien un ascensorista per utilitzar-los? La figura de l’ascensorista és la mateixa que la del xofer d’un vehicle autònom. És la persona que controla a la màquina, i que ens fa guanyar confiança i perdre la por.

Avui en dia ja ningú espera trobar un ascensorista, i tots sabem anar sols dins d’un ascensor. De la mateixa manera, un dia proper també ens acostumarem a entrar a un cotxe autònom i deixar que ens porti a la nostra destinació sense participació humana. I serà, com al S. XIX, perquè confiarem en la tècnica que hi ha darrera la màquina.

Desenvolupat per Volcànic Internet
map-markerfacebook-squarephonetwitterenvelopeyoutube-playinstagram